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70 anos: El primer inventario de especies invasoras en Europa

Entre 2005 y 2008, el INRA ha participado en el primer inventario de invasiones biológicas en Europa y en la creación de una base de datos de más de 10 000 especies.

Siberia ardilla o una ardilla de Coreana. © INRA, Maud Marsot
Pascale Mollier
Actualización: 30/06/2017
Publicación: 04/05/2016

Las invasiones biológicas1 pueden tener impactos económicos y ecológicos considerables, pero apenas fueron objeto de estudio hasta finales de los noventa, con la excepción de alguna especie. De 2005 a 2008, gracias a un gran proyecto europeo2, se creó el primer inventario de especies exóticas introducidas a escala continental.

Las plantas son las invasoras principales

Ambrosía. © INRA, Unidad Mixta de Investigación de Agroecología de Dijon.. © Inra, UMR Agroécologie, Dijon
Ambrosía. © INRA, Unidad Mixta de Investigación de Agroecología de Dijon. © Inra, UMR Agroécologie, Dijon

Entre más de 10 000 especies invasoras clasificadas, las plantas son ampliamente mayoritarias, seguidas de los invertebrados y, en menor medida, de las especies marinas, los hongos y los vertebrados.

El inventario tiene en cuenta las especies introducidas en Europa directa o indirectamente por el ser humano desde que Cristóbal Colón descubriera América en 19423. El proyecto ha conseguido reunir los esfuerzos de quince instituciones europeas, entre las que hay cinco equipos del INRA, instituto que ha coordinado estudios sobre invertebrados terrestres y hongos.
A raíz de este trabajo, se ha creado una base de datos disponible gratuitamente, que aloja información sobre estas especies y posee la función de hacer búsquedas centradas en cualquiera de las 70 regiones terrestres y 48 espacios marinos o costeros estudiados..

Aceleración de las invasiones biológicas

La mariquita asiática (Harmonia axyridis) predador de pulgones ahora se considera perjudicial para muchas especies de mariquitas autóctonas, a las que tiende a eliminar. © INRA, Sophia Antipolis.. © © INRA, © INRA / SOPHIA ANTIPOLIS
La mariquita asiática (Harmonia axyridis) predador de pulgones ahora se considera perjudicial para muchas especies de mariquitas autóctonas, a las que tiende a eliminar. © INRA, Sophia Antipolis. © © INRA, © INRA / SOPHIA ANTIPOLIS

Desde hace cincuenta años, este fenómeno está adquiriendo una velocidad nunca antes registrada. Por ejemplo, desde el año 2000, han aparecido 17 nuevas especies de insectos exóticos cada año en Europa, frente a 8 nuevas especies en el período entre 1950 y 1974. El desarrollo de los intercambios y los transportes es el principal responsable de esta evolución, ya que la mayoría de las especies llega como contaminantes de mercancías. Sin embargo, algunas sí que han sido introducidas de manera intencionada: mariposas, peces, tortugas, pájaros domésticos o plantas ornamentales, como la Ludwigia o la Fallopia japonica, entre otras.

Las 100 peores especies invasoras

Ante este inventario, un estudio europeo se interesó por el impacto de las invasiones, que solo se demostró en el 15 % de las 10 000 especies invasoras. No obstante, este impacto suele ser grave y, a veces, irreversible.

La base de datos incluye una lista con las cien especies (muy variadas) más peligrosas por su impacto, entre las que se encuentran el mosquito tigre (transmisor del virus del Chikunguña), el balano, la ardilla de Siberia, el ibis sagrado o la acacia.

Una hembra adulta Diabrotica virgifera virgifera se dispone a volar.© INRA, Dr. Joseph L. Spencer, Universidad de Illinois.. © Inra, Dr. Joseph L. Spencer, University of Illinois
Una hembra adulta Diabrotica virgifera virgifera se dispone a volar.© INRA, Dr. Joseph L. Spencer, Universidad de Illinois. © Inra, Dr. Joseph L. Spencer, University of Illinois

Al parecer, los vertebrados y las plantas provocan el mayor impacto ecológico y la desaparición de especies autóctonas, y suponen la generalización de dichas especies: el ganso de Canadá, el mejillón cebra, el ciervo sika, el coipo, el cangrejo de río americano, etc. En el podio de las que causan mayor perjuicio económico, se encuentran un alga tóxica en Noruega, el jacinto acuático en España, el coipo y la rata almizclera (presentes en más de cincuenta regiones europeas), y los insectos devastadores de cultivos y bosques.
Estos estudios son una fuente de datos para la biología evolutiva, ya que proporcionan  información sobre las vías de invasión, la dinámica de las poblaciones, la resiliencia de los ecosistemas, etc., además de algunas pistas para idear políticas de prevención.

1 Invasión biológica: movimiento permanente de una especie, de una subespecie o de una población a un lugar distinto de su hábitat natural.
2 Proyecto Daisie: Delivering Alien Invasive Species Inventories in Europe («Elaboración de Inventarios de Especies Exóticas Invasoras en Europa»), 2005-2008.
3 Este inventario excluye las especies en expansión a causa de los efectos del cambio climático.

FOCO SOBRE LAS INVASIONES BIOLÓGICAS EN BOSQUES

Alain Roques, de la Unidad de Investigación de Zoología Forestal del INRA de Orleans, resume las amenazas que pesan sobre los bosques a causa de la llegada de especies invasoras y sobre los medios para predecirlas y controlarlas.