Ixodes ricinus. © Inra, Véronique Gavalda

Garrapatas

Pascale Mollier
Actualización: 20/06/2017
Publicación: 16/03/2016

Las garrapatas son unas de las portadoras de enfermedades humanas y animales más comunes, además de un peligro en aumento.

Primer portador mundial de enfermedades animales

La garrapata es el organismo portador de enfermedades animales más importante del mundo y el segundo en cuanto a enfermedades humanas, solo después del mosquito. Al ser humano le transmite la bacteria causante de la enfermedad de Lyme, de la que se registran 27 000 nuevos casos al año en Francia, pero también el virus de la encefalitis vector-garrapata o la bacteria de la anaplasmosis granulocítica1. Al ganado le transmite agentes patógenos que podrán hacer disminuir considerablemente la producción (babesiosis, fiebre de Rodesia2).

Un peligro en aumento

En la mayoría de los casos, una misma garrapata puede alojar varios agentes que pueden ser transmitidos. Las poblaciones de garrapatas aumentan en Francia, junto con el número de determinados huéspedes salvajes como los corzos, especialmente en el este del país. El virus de la encefalitis vector-garrapata, que causa estragos en la Europa del Este, ya ha sido detectado en garrapatas de la región de Alsacia. El virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo (FHCC), cuyos síntomas se parecen al virus del Ébola, ha sido detectado en Turquía. Nada indica que las garrapatas europeas, muy generalistas en cuanto a los patógenos que transportan, no pudieran transmitir y propagar este virus entre los animales y las personas.

Difíciles de estudiar

Las garrapatas son difíciles de estudiar, ya que tienen un ciclo complejo con varios organismos huéspedes sucesivos. Las fases en que se nutren de sangre pueden durar hasta doce días, lo que complica su cría en estudios de laboratorio
Los investigadores del INRA han realizado varios avances espectaculares:

  • Desarrollo de un sistema de cría de garrapatas por membrana que evita utilizar animales.
  • Identificación de genes de garrapatas que se necesitan para la transmisión de agentes patógenos.
  • Identificación de nuevos patógenos transmitidos por las garrapatas (Bartonella).
  • Secuenciación de alta calidad de la microbiota de las garrapatas: conjunto de los microorganismos presentes, bacterias, virus y protozoos.
  • Proyecto de secuenciación del genoma de la especie más común en Europa: Ixodes ricinus.
  • Secuenciación de protozoos parásitos del género Babesia transmitidos por las garrapatas.
  • Función de la ardilla de Siberia en la transmisión de la enfermedad de Lyme.

1 Anaplasmosis granulocítica: zoonosis emergente bacteriana, causante de un síndrome gripal agudo y no específico.
2 Fiebre de Rodesia o teileriosis: parasitosis tropicales que afectan al ganado y causan grandes pérdidas económicas..

Représentation schématique des travaux de recherche conduits par l'Inra et ses partenaires sur les maladies à tiques (septembre 2016).. © Inra
© Inra

Garrapatas

Esquema del ciclo de la garrapata Ixodes ricinus.. © Inra
Esquema del ciclo de la garrapata Ixodes ricinus. © Inra