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Ixodes ricinus. © Inra, Véronique Gavalda

Garrapatas

Nuevas bacterias identificadas en pacientes picados por garrapatas

Investigadores del INRA y sus colaboradores han aislado e identificado por primera vez especies de «Bartonella» procedentes de la fauna salvaje en la sangre de pacientes picados por garrapatas. Los resultados de su estudio se publicaron el 1 de marzo de 2016 en la revista «Emerging Infectious Diseases».

Actualización: 20/06/2017
Publicación: 02/02/2016

Las garrapatas, vectores de enfermedades transmisibles a personas y animales

Las garrapatas son atrópodos hematófagos que se alimentan de sangre durante su ciclo de vida (larva, ninfa, adulta). Cada vez que se alimentan pueden contaminar con agentes patógenos presentes en los animales salvajes de los que se alimentan. Las garrapatas transmiten estos agentes patógenos a otros animales vertebrados cuando se alimenten de su sangre.
Las garrapatas suponen un problema real de sanidad pública y veterinaria. En Europa son los primeros vectores de enfermedades infecciosas en personas y animales. En las personas, la enfermedad transmitida por las garrapatas más conocida es la enfermedad de Lyme. Se debe a las bacterias que pertenecen al grupo Borrelia burgdorferii en sentido amplio. Cada año se registran 85 000 nuevos casos en Europa. Otros microorganismos (bacterias, virus, parásitos) también las transmiten las garrapatas y están en el origen de enfermedades humanas y animales. En el ganado, estas enfermedades pueden suponer reducciones en la producción importantes (babebiosis, anaplasmosis). No obstante, estos microorganismos son poco conocidos y las enfermedades que provocan están mal diagnosticadas.

Buscando agentes patógenos transmitidos por las garrapatas

Para un cierto número de enfermedades que sufren de diferentes síntomas (a menudo poco específicos) después de una picadura de garrapata, el diagnóstico de la enfermedad de Lyme sigue siendo negativo.
Los investigadores del INRA y sus colaboradores se interesaron así por la investigación en la sangre de los pacientes con presencia de bacterias Bartonella. Los investigadores del INRA demostraron la presencia de Bartonella en garrapatas y que estas tenían la capacidad de transmitir las bacterias al volver a alimentarse de sangre.

Investigadores descubren la presencia de bacterias Bartonella

Se han realizado extracciones de sangre a 66 pacientes de todas las regiones francesas. La puesta en cultivo de las muestras reveló la presencia de bacterias Bartonella en la sangre de 6 pacientes. A continuación, secuenciaron el genoma de cada uno de esos 6 aislamientos de bacterias. Así demostraron que 3 cepas pertenecían a la especie Bartonell henselae, bacterias conocidas por alojarse en gatos y causantes de la enfermedad por arañazo de gato en personas. Las otras 3 cepas identificadas por los investigadores son especies que suelen alojarse en fauna salvaje y hasta ahora nunca han sido aisladas en personas: Bartonella doshiae en arvicolinos, Bartonella tribocorum en ratas y Bartonella schoenbuschensis en cérvidos.
Estos resultados demuestran por primera vez la presencia de Bartonella provenientes de la fauna salvaje en pacientes picados por garrapatas. Con ellos se pueden plantear tratamientos terapéuticos adaptados a las especies bacterianas identificadas. Además, la identificación de estas nuevas bacterias debería contribuir a mejorar las técnicas de diagnóstico de las enfermedades transmitidas por las garrapatas.
Estos estudios han recibido financiación de la Unión Europea (acción COST EurNegVec y proyecto EDENext).
* Biología Molecular e Inmunología Parasitarias, Unidad Mixta de Investigación BIPAR, INRA / ANSES / ENVA.
** Centro Nacional de Referencia de Rickettsia, Coxiella y Bartonella, Unidad Mixta de Investigación IRD / INSERM / AMU / IHU Méditerranée infection, Marsella.

Contacto
Contacto científico:

Departamento asociado:
Animal Health
Centro asociado:
Jouy-en-Josas

MÁS INFORMACIÓN

Referencias

Muriel Vayssier-Taussat, Sara Moutailler, Françoise Féménia, Philippe Raymond, Olivier Croce, Bernard La Scola, Pierre Edouard Fournier y Didier Raoult, «Identification of Novel Zoonotic Activity of Bartonella spp.», Emerging Infectious Disease Journal, marzo de 2016, volumen 22, número 3.

La publicación está disponible en la versión en inglés de la web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, Centers for Disease Control and Prevention).