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Islas en el norte de Suecia © N. Fanin

Dispositivo experimental inédito para examinar los efectos de la biodiversidad en el funcionamiento de los ecosistemas

Desde hace más de 20 años, un experimento único en el mundo se lleva a cabo en 30 islas suecas. Junto con científicos suecos y australianos, un investigador del INRA ha recorrido dichas islas para analizar el impacto de la pérdida de biodiversidad en el funcionamiento de los ecosistemas (después de arrancar distintas especies y grupos funcionales de plantas). Gracias a la medición de numerosos indicadores en las plantas y en el suelo, los investigadores evidenciaron la importancia de considerar la totalidad de los servicios ecosistémicos y la necesidad de preservar la biodiversidad en ecosistemas muy contrastados. Los resultados de sus investigaciones se publicaron en la revista Nature Ecology & Evolution el 18 de diciembre de 2017.

Actualización: 11/01/2018
Publicación: 18/12/2017
Palabras clave: biodiversidad - ECOSISTEMA - isla

. © Inra, N. Fanin
© Inra, N. Fanin
Un experimento único en el mundo se está llevando a cabo en un archipiélago formado por 30 islas forestales en el norte de Suecia. La vegetación de dichas islas ha sido destruida por incendios de origen natural que se han producido en distintas épocas. Por este motivo, cada una de ellas constituye un ecosistema independiente y, en conjunto, representan una «cronosecuencia» de islas boreales de más de 5.000 años. Desde hace más de 20 años, distintas especies (arándanos rojos, arándanos azules, etc.) y grupos funcionales de plantas (musgos, arbustos, árboles, etc.) se han suprimido de forma sistemática para simular una pérdida de biodiversidad en cada una de estas islas. Estas experimentaciones a largo plazo de manipulación de la diversidad vegetal buscan entender mejor cómo el contexto medioambiental determina los efectos de la pérdida de biodiversidad en los procesos ecosistémicos.

Durante más de dos años, los investigadores recolectaron y analizaron varios miles de testigos de sondeo y muestras de plantas en cada una de las islas con la intención de medir un índice de multifuncionalidad de los ecosistemas. Este valor reúne un conjunto de 15 mediciones representativas del funcionamiento de los ecosistemas (desde la productividad de las plantas hasta el reciclaje de nutrientes, pasando por la realización de los ciclos biogeoquímicos).

En las distintas islas, los científicos compararon el impacto de la pérdida de biodiversidad en cada una de las funciones consideradas de forma individual. Sin embargo, el efecto observado depende del contexto medioambiental. No se observan los mismos valores para cada una de las funciones individuales debido a diferencias de productividad, fertilidad del suelo o composición de las comunidades biológicas entre islas «jóvenes» y «viejas». No obstante, sorprendentemente, cuando se considera el índice de multifuncionalidad (es decir teniendo en cuenta las 15 funciones simultáneamente), el efecto negativo de la pérdida de diversidad en el funcionamiento de los ecosistemas es el mismo en todas las islas y en distintos niveles tróficos (plantas y hongos), subrayando de esta forma la importancia de preservar la biodiversidad en una gran cantidad de ecosistemas muy contrastados.

Por lo tanto, esta investigación permite entender mejor cómo la pérdida de biodiversidad afecta el funcionamiento de los servicios ecosistémicos; lo que, en un contexto de cambio global, se ha convertido en una necesidad apremiante.

Ejemplo de «parcela» en que se suprimieron los arbustos.. © Inra, N. Fanin
Ejemplo de «parcela» en que se suprimieron los arbustos. © Inra, N. Fanin

Contacto
Contacto científico:

  • Nicolas Fanin (33 (0)5 57 12 25 16 ) Unidad Interacción Suelo Planta Atmósfera (INRA, Bordeaux Sciences Agro)
Contacto de prensa:
Servicio de prensa del INRA (33 (0)1 42 75 91 86)
Departamento asociado:
Forest, Grassland and Freshwater Ecology
Centro asociado:
Nouvelle-Aquitaine-Bordeaux

Referencia

Consistent effects of biodiversity loss on multifunctionality across contrasting ecosystems. Nicolas Fanin, Michael J. Gundale, Mark Farrell, Marcel Ciobanu, Jeff A. Baldock, Marie-Charlotte Nilsson, Paul Kardol y David A. Wardle. Nature Ecology & Evolution. 18 de diciembre de 2017.
https://doi.org/10.1038/s41559-017-0415-0