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Las mezclas de pesticidas disminuyen la actividad de las abejas

Un grupo de investigadores y colaboradores del INRA ha descubierto un nuevo efecto subletal de la mezcla de pesticidas en las abejas. La investigación, publicada en la revista Science of the Total Environment, demuestra que este tipo de mezclas perturba el metabolismo energético de los insectos y reduce su productividad.

Abeja pecoreando © Yves Le Conte
Cédric Alaux, Maryline Pioz, Fabrice Réquier, Cyril Vidau, traducido por Natalia Bermúdez
Actualización: 09/10/2018
Publicación: 20/09/2018
Palabras clave: pesticidas - abejas - pecorear - polen

Los productos químicos se usan sistemáticamente para luchar contra las enfermedades y plagas que dañan los cultivos. Como resultado, mezclas de residuos impregnan la biosfera (aire, agua y suelo) y, hasta el momento, los científicos no conocen ni su composición ni los efectos que estas producirán en los organismos que no son destinatarios. Esta situación perjudica particularmente a los polinizadores como la abeja doméstica, ya que estos insectos pueden estar expuestos a diferentes mezclas de residuos (fungicidas, herbicidas e insecticidas) durante toda su vida. Para garantizar el buen funcionamiento de los ecosistemas a largo plazo, es necesario evaluar el nivel de toxicidad de estas mezclas. Con este fin, los investigadores (1) han identificado mezclas tóxicas y calificado los efectos que estas producen en las abejas, utilizando los datos de las redes de vigilancia y un enfoque experimental original.

Identificación de las mezclas tóxicas

 En primer lugar, los científicos investigaron la relación entre la dinámica de las poblaciones de abejas y la presencia de pesticidas en el polen, utilizando la información recopilada por el observatorio francés de residuos de pesticidas (ORP) en la alimentación de la abeja, el cual fue instaurado por el ITSAP y la unidad Abejas y medioambiente del INRA. De esta forma, lograron demostrar que existe una relación entre cuatro mezclas de pesticidas—principalmente compuestas de fungicidas utilizados en arboricultura, horticultura y en los principales cultivos—y el debilitamiento de las colonias. Seguidamente, reprodujeron y pusieron a prueba estas mezclas, con el fin de estudiar más a fondo sus efectos en la fisiología y el comportamiento de las abejas. Esta segunda fase requirió la instalación de un novedoso sistema para controlar la alimentación de estos insectos y del uso de contadores de abejas, desarrollados y patentados por la unidad Abejas y medioambiente del INRA.

Reducción en la actividad de las abejas

Al consumir polen contaminado por estas mezclas, las abejas sufren una perturbación en el metabolismo energético, lo que resulta en una disminución en el pecoreo (menos vuelos por día) y en su capacidad de recolección de polen (menos cantidad por vuelo). Los investigadores observaron también un incremento de la esperanza de vida, lo cual puede explicarse por el hecho de que pecorear es una actividad riesgosa (predadores, malas condiciones climáticas), por lo que menos pecoreo significa menos riesgos.

El aumento de la longevidad unido a la disminución de la actividad es un nuevo síntoma que viene a contradecir la información difundida hasta el momento, es decir, que los pesticidas disminuyen la esperanza de vida de las abejas. No obstante, al analizar los resultados a nivel de la colonia (mediante simulaciones con modelos poblacionales) se demostró que una exposición prolongada aminora las posibilidades de supervivencia de una colonia.

En conclusión, esta investigación demuestra que combinar el análisis de mezclas de pesticidas con pruebas de toxicidad constituye un enfoque prometedor para identificar a posteriori aquellas que presentan un mayor riesgo para los organismos que no son destinatarios. Además, resalta la utilidad de los dispositivos de monitoreo, como el ORP, que permiten identificar los efectos involuntarios de los pesticidas después de su utilización. Por último, enfatiza la necesidad de mejorar los criterios actuales para la evaluación de la toxicidad de los pesticidas.

 

(1) Con la participación de investigadores de la Unidad Abejas y medioambiente del INRA, el ITSAP Institut de l’abeille y un colaborador del IRNAD (Instituto de Investigaciones en Recursos Naturales, Agroecología y Desarrollo Rural, Argentina).

Contacto
Contacto científico:

Departamento asociado:
Plant Health and Environment
Centro asociado:
Provence-Alpes-Côte d'Azur

Référence

Prado A., Pioz M., Vidau C., Requier F., Jury M., Crauser D., Brunet J.-L., Le Conte Y., Alaux C. 2019. Exposure to pollen-bound pesticide mixtures induces longer-lived but less efficient honey bees. Science of the Total Environment 650, 1250-1260. DOI: 10.1016/j.scitotenv.2018.09.102

Agradecimientos:

A France AgriMer por el financiamiento del Observatorio francés de residuos de pesticidas y al programa AgreenSkills por el financiamiento de Alberto Prado.